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Reportajes

Roland Garros 2016: el reto de edad de Nadal con un Grand Slam

Este 3 de junio de 2016, en pleno desarrollo de Roland Garros, no será un día más en la vida de Rafa Nadal. Celebró su trigésimo cumpleaños y no lo hizo sobre la arcillad de París. Pero lo festejó después de haberse forjado un palmarés de ensueño como tenista: 67 trofeos ATP; un Open de Australia (2009); nueve Roland Garros (2005, 2006, 2007, 2008, 2010, 2011, 2012, 2013 y 2014); dos Wimbledon (2008 y 2010); dos US Open (2010 y 2013); un oro olímpico en Pekín (2008); cuatro Copas Davis (2004, 2008, 2009 y 2011), número 1 del ranking ATP y un sinfín de menciones destacadas y días de vino y rosas para el tenis de España. Actualmente, Nadal atraviesa una situación de inestabilidad tenística, justamente cuando se adentra en la treintena. ¿Y ahora, qué sucede cuando un tenista entra en esta franja de edad? ¿Siguen ganando un Grand Slam? ¿Qué dice la historia?

La historia revela que, cumplidos los 30 años de edad, sólo 12 tenistas han conquistado alguno de los cuatro Grand Slam del calendario. La estadística histórica también muestra que sólo unos privilegiados tenistas continúan situándose entre los mejores del ranking ATP. Es el caso de tenistas como Roger Federer, David Ferrer o Stam Wawrinka. El desgaste físico y mental hacen más complicado mantenerse en esa ola de triunfos disfrutada en temporadas anteriores. Aunque, como caso, actualmente, de Ferrer o Federer, hay tenistas que alcanzar una mayor madurez en su juego, elemento que les ayuda a mantenerse entre los mejores. ¿Y los nuevos valores? También influye. Nacen nuevos talentos que acaban reinando como sucede actualmente con Djokovic, aunque, hoy en día, los jóvenes están retrasando también su aterrizaje entre los mejores.

De Rosewall a Wawrinka
El honor de ser el tenista con más edad en ganar un Grand Slam corresponde al australiano Ken Rosewall, que ganó el Open de Australia (1972) con 37 años y dos meses. Era, lógicamente, otra época. Otros tiempos. Se jugaba un tenis diferente. Porque Rosewall tuvo una carrera muy dilatada en el tiempo, como se demuestra a que trascurriendo 19 años entre su primer (Abierto de Australia, en 1953) y último triunfo en un Grand Slam (Abierto de Australia, en 1972). Además, una buena parte de su palmarés se construyó ya adentrado en la treintena, donde alcanzó 8 finales de Grand Slam (una en Wimbledon, en 1974, con 40 años), de las que ganó 4 grandes (dos Abiertos de Australia, en 1971 y 1972; un Roland Garros en 1968; y un US Open en 1970).

Rosewall es el caso más extremo en una lista de elegidos donde se encuentran grandes nombres de la historia de este deporte: Andre Agassi -que llegó a ser número 1 con 33 años-, Rod Laver, Pete Sampras, Roger Federer o Jimmy Connors, por ejemplo. Otro histórico como Iván Lendl también disputó finales de Grand Slam, aunque sin éxito. ¿Y los españoles? También se encuentra un caso, en la figura de Andrés Gimeno. El tenista barcelonés conquistó su único Roland Garros con 34 años y 10 meses. El más veterano de París. Ciudad que, hace justo un curso, presenció el triunfo de Wawrinka, con 30 años y 2 meses. Era el segundo grande del helvético; anteriormente había ganado el Abierto de Australia.

Ganadores de Grand Slams pasados los 30 años

  • Ken Rosewall, 37 años y 2 meses (Open de Australia, 1972)
  • Andrés Gimeno, 34 años y 10 meses (Roland Garros, 1972)
  • Andre Agassi, 32 años y 9 meses (Open de Australia, 2003)
  • Arthur Ashe, 32 años, (Wimbledon, 1975)
  • Rod Laver, 31 años y 1 mes (US Open, 1969)
  • Pete Sampras, 31 años y 1 mes ( US Open, 2002)
  • Jimmy Connors, 31 años, (US Open, 1983)
  • Roger Federer, 30 años y 11 meses (Wimbledon, 2012)
  • John Newcombe, 30 años y 7 meses (Open de Australia, 1975)
  • Andrés Gómez, 30 años y 3 meses (Roland Garros, 1990)
  • Stam Wawrinka 30 años y 2 meses (Roland Garros, 2015)
  • Petr Korda, 30 años (Open de Australia, 1998)

El tiempo dirá si Nadal consigue engrosar en esta lista de ganadores de Grand Slam -sólo cuatro ganadores en los 15 años y casi y medio de este siglo XXI- una vez alcanzados los 30 años de edad. Su primera ocasión será en Roland Garros, torneo sobre arcilla que ha ganado en nueve ocasiones, más veces que ningún otro tenista en la historia.

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