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Tony Martin: “El ciclista pasa horas en soledad, hay que ser fuerte mentalmente”

Tony Martin

El cronometro nunca es un inconveniente para Tony Martin (Cottbus, Alemania; 1985). Al contrario, el ciclista alemán es el mejor amigo del crono. Se siente poderoso en la pugna con el tiempo. El refuerzo estrella del Katusha-Alpecin para esta temporada de 2017, y después de militar durante cuatro campañas en el Omega Pharma/Etixx, es el rey de la contrarreloj: cuatro veces campeón del mundo (2011, 2012, 2013 y 2016), seis veces de su país (2010, 2012, 2013, 2014, 2015 y 2016) y medalla de plata en los Juegos Olímpicos de Londres. En el palmarés de Tony Martin también figuran cinco etapas en el Tour de Francia, dos más en la Vuelta a España y una París Niza, entre otros éxitos.

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Juanjo Lobato: “Que los ciclistas emigremos es bueno para el ciclismo español”

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España no destaca por su número de escuadras ciclistas, pero sus ciclistas están en auge. Los equipos extranjeros se fijan y contratan en el mercado nacional. Este invierno, uno de los últimos ciclistas españoles en traspasar las fronteras ha sido Juanjo Lobato (Trebujena, Cádiz; 1988). El esprínter gaditano viste ya los colores del Lotto NL Jumbo, conjunto holandés con quien se ha comprometido para las dos próximas temporadas. Con anterioridad, Lobato estuvo en Andalucía, Euskaltel y Movistar. Ahora, su objetivo será potenciar sus cualidades como llegador y poner el foco en las clásicas. “Lobato es una gran incorporación de cara a 2018,” ha asegurado el director técnico del Lotto NL Jumbo, Nico Verhoeven. “Es un ciclista que se defiende muy bien en los finales difíciles y en cuesta. Él es capaz de competir con todos por conseguir la victoria”. Concentrado unos días en Andorra, Lobato responde, a través del departamento de prensa de su nuevo equipo, a este cuestionario.

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José Joaquín Rojas: “En Movistar, me siento como en casa, somos una familia”

José Joaquín Rojas

José Joaquín Rojas (Cieza, Murcia; 1985) es el actual campeón de España de ciclismo, esa misma condecoración alcanzada en 2011. El ciclista del Movistar, única escuadra española en el World Tour, es hermano del malogrado escalador Mariano Rojas, siempre presente en sus pedaladas y éxitos. Con fama de ciclista rápido y con capacidad para superar la media montaña, Rojas también es un magnífico hombre de equipo, como bien sabe su compañero, y también murciano como él, Alejandro Valverde. Rojas, que realiza esta entrevista telefónica mientras pasa unos días de concentración en Andorra, desprende pasión por el ciclismo e ilusión por volver a recuperar sensaciones después de su grave caída durante la Vuelta a España.

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Rafal Majka: “Necesito más experiencia para ganar el Tour de Francia”

Rafal Majka

“Always stay positive!” (siempre mantenerse positivo) es la frase escogida por Rafal Majka (Zegartowice, Polonia; 1989) en el encabezado de su perfil digital que aparece en el portal de su nuevo equipo, el alemán del Bora-Hansgrohe. El ciclista polaco emprende una nueva aventura después de toda una vida en el Saxo Bank/Tinkoff (2011-2016), en donde, entre otros premios, alcanzó un tercer puesto en la Vuelta a España y ser mejor escalador del Tour de Francia (en 2014 y 2016). Y hace unos meses, cerró su temporada con una medalla de bronce en los Juegos Olímpicos, en la categoría de ciclismo en ruta. Ahora, buscará dar el salto que venía reclamando desde hace meses, ser uno de los nuevos líderes del ciclismo.

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Purito Rodríguez: “Voy a ayudar a los jóvenes y ser imagen del Bahrain-Merida”

Purito Rodríguez

Siempre se sentirá ciclista, ya sea como profesional o como miembro de un equipo técnico. Sigue sintiéndose en activo, asegura, en esta entrevista, Joaquim ‘Purito’ Rodríguez (Barcelona; 1979), aunque el ciclista catalán abre esta nueva temporada con una nueva misión: no dará más pedales como ese ciclista valiente y atrevido cuyo objetivo era ganar dando espectáculo, sino que aportará toda su experiencia en ayudar a los nuevos talentos. Lo hará en el recién creado proyecto ciclista del Bahrain-Merida. Se abre así una nueva etapa en la trayectoria profesional de Purito Rodríguez, un ciclista único y excepcional, con memorables triunfos en Tour de Francia (tres etapas y un tercer puesto en el podio final de 2013); Giro de Italia (dos etapas y un segundo puesto en el podio de 2012); Vuelta a España (nueve etapas, un tercer puesto en el podio de 2012 y un segundo en el podio de 2015); Giro de Lombardía (2012 y 2013); Flecha Valona (2012); Tirreno-Adriático o en los Mundiales de ciclismo con una medalla de bronce y otra de plata, entre otras victorias, situándose además como el mejor ciclista en el ranking UCI durante 2010, 2012 y 2013.

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Ruth Beitia: “El atletismo no es mi deporte ni mi profesión, es mi pasión”

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El atletismo es su filosofía de vida. No es su trabajo. Se trata de su camino hacia la felicidad, hacia el disfrutar de su deporte. Hacia la sonrisa eterna. Ruth Beitia (Santander; 1979) cierra un magnífico 2016, el mejor curso de toda su trayectoria como saltadora de altura. A su histórica medalla de oro (primera mujer en conseguirlo en atletismo para España) en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro, se suma el rotundo triunfo de la Diamond League, un campeonato de Europa, un subcampeonato del mundo en pista cubierta y el ser considerada como la mejor atleta de este curso. Con motivo de su visita a Madrid, en donde recogió el Premio Maria de Villota en la categoría de Hazaña Deportiva, este medio, junto con otros más presentes en el evento, tuvo la ocasión de charlar con la saltadora de altura cántabra.

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Alex Abrines: “Estoy deseando jugar contra LeBron James y Curry”

Alex Abrines

El pasado 3 de octubre, en Madrid, en el Palacio de los Deportes, otro español debutó en la NBA. Alex Abrines (Palma de Mallorca, 1993) cumplió su “sueño” al estrenarse con su nuevo equipo: Oklahoma City Thunder, que le eligió con el número 32 del draft de 2013. Este verano, antes de conquistar el bronce olímpico con España en Río de Janeiro, el alero, criado en Málaga antes de su salto al Barcelona, se comprometió por tres temporadas con los Oklahoma City Thunder a razón de 18 millones de euros. Su debut, a pesar de la derrota contra el Real Madrid, fue bastante prometedor: 25 minutos y 12 puntos en momentos clave. Dos días después, Abrines regresó a Barcelona. Allí, ganó a sus antiguos compañeros, anotó 11 puntos y recibió el calor de su antigua afición. Esta madrugada, en Philadelphia, llegará el estreno oficial de Abrines como jugador NBA. Otro momento histórico del baloncesto de España, como quedó constancia durante su visita a Madrid, momento aprovechado por los medios de comunicación, entre los que estaba Diario Siglo XXI, para conocer las primeras impresiones de otro español en la NBA.

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Omar Fraile: “Con paciencia, el cambio generacional está asegurado”

Vuelta a Espana – Stage 21

Omar Fraile (Santurce, Bilbao; 1990) es otro representante destacado de la nueva generación del ciclismo español. “Hay relevo. Es cuestión de tiempo y paciencia”, asegura respecto al futuro de un deporte que afronta un cambio generacional. Su teoría se refuerza con los resultados de algunos jóvenes corredores durante este curso. Como sucede con él; mejor escalador, por segundo año consecutivo, de la Vuelta a España. Su próxima parada será el Mundial de Qatar. Será su estreno en una cita de tanta envergadura tras su caído debut en el Giro de Italia; aunque su sueño es correr un Tour de Francia. Quizá tenga ocasión de hacerlo, con su equipo del Dimensión Data (adonde llegó tras ser una revelación en Caja Rural, con triunfos en el Giro de los Apeninos y en los Cuatro Días de Dunkerque), la próxima temporada, en la que tratará de dar otro salto de calidad, como buen representante de una cantera de talentos como fue Euskaltel-Euskadi.

A falta de sus últimas carreras, ¿qué valoración hace de su temporada después de un comienzo algo complicado?
Bueno, el comienzo fue bueno, pues empecé bien y luego en el Giro, con la caída, se complicó la parte media de la temporada. El final de temporada, sin embargo, no ha podido ser mejor, la verdad. He llegado en muy buena forma a la Vuelta a Burgos y posteriormente a la Vuelta a España, que ha sido realmente buena para mí y el pódium, para el equipo, ha sido también muy buena noticia.

En la recién acabada Vuelta a España, renueva como el mejor escalador, ¿qué siente al estar a la altura de corredores como Lucho Herrera, Bahamontes, Rominger, que también ganaron en dos ocasiones ese título?
Es un premio que no me lo esperaba, no lo teníamos planificado. Íbamos a la Vuelta a España sin expectativas de ganar el premio de la montaña. Íbamos a por una etapa y al final, ganamos el maillot de la montaña. Estar en el podio de Madrid siempre es importante y para mí es muy bonito haberlo conseguido dos veces.

¿Qué diferencias existen respecto al maillot de la montaña conseguido con Caja Rural?
Éste es especial, aunque cada uno tiene su momento. El otro era de primer año y éste es más especial después de todos los problemas del año y poder llegar en un momento bueno de forma y ganarlo. Y más en una Vuelta a España que ha sido muy dura (su rival por el jersey de lunares, el francés Kenny Elissonde se quedó a solo un punto). Éste es un maillot muy especial. Cada uno tiene su valor, pero éste tiene mucho valor.

Por cierto, ¿cómo se recupera un ciclista de los esfuerzos continuados durante tres semanas de competición?
La clave está en dormir y descansar lo más posible. Y tras el final de etapa, ducharse rápidamente, comer para recuperar fuerzas y empezar a descansar cuanto antes. Cada día vas al máximo y eso es lo importante para recuperarse de los esfuerzos.

Analizada su Vuelta a España, ¿se puede decir que está en su punto de madurez como ciclista?
Sí, estoy en un momento muy importante para mí, de madurez. Estoy en un gran momento. He dado un gran salto de calidad como ciclista. Aparte del maillot de la montaña, he hecho buenas etapas y disfrutado durante esta Vuelta a España. Me quedo con los días de Lagos de Covadonga y Formigal, que fueron días muy buenos para mí. Sí, creo que me da ese punto de madurez como ciclista.

“Estoy en mi punto de madurez como ciclista; he dado un salto de calidad en esta Vuelta a España tan competitiva y dura”

Para usted, ¿lo mejor del ciclismo es…?
Lo mejor, sin duda, es la familia que se llega a ser, aparte de trabajar en lo que te gusta. Y a mí me gusta mucho ir en bicicleta. Es un deporte que, además, te permite conoce sitios muy interesantes que seguramente no conocería si no fuera ciclista.

Y lo peor…
¡Las caídas! Son realmente duras y cuesta mucho recuperarse. Son lo peor de este deporte, sin duda.

Usted empezó en el mountain bike, ¿qué le hizo cambiarse al ciclismo en ruta? ¿En qué le benefició o perjudicó ir por otro camino hacia el ciclismo en ruta sin pasar por juveniles, amateur…?
El cambio del mountain-bike al ciclismo profesional vino motivado porque no conseguí ascender a profesionales, porque entonces no había equipos. Entonces, me dieron la oportunidad de pasarme al ciclismo en carretera. El cambio me costó mucho por, efectivamente, no haber corrido en juveniles y amateur. Fue realmente difícil. A día de hoy, no me arrepiento. Fue una decisión acertada y me estoy divirtiendo mucho como ciclista.

¿Cómo es el correr con un equipo extranjero como Dimensión Data? ¿Qué diferencias encuentra respecto a uno español?
La sensación es de estar en un equipo grande. Las diferencias son el idioma, pues he tenido que aprender poco a poco el inglés. Estoy muy contento de estar en el Dimensión Data. Es una experiencia que me llevaré en el futuro. El correr con corredores internacionales te hace ver otras culturas, otro tipo de ciclismo y esto lo hace todo más bonito. En un equipo español te cierras algo más, siempre te centras en lo español.

En esta Vuelta se han contabilizado menos españoles que nunca y los ciclistas referentes de los últimos años se hacen mayores… usted que está con 26 años, ¿cómo ve el relevo generacional?
Yo creo que hay relevo, y se vio en la selección española que estuvo en el último campeonato de Europa. Hay cambio. Hay relevo. Pero hay que dar tiempo. Hay grandes corredores como los hermanos Izaguirre, Landa o De la Cruz. Creo que tenemos relevo y que el cambio generacional está asegurado, pero hay que darle tiempo, hay que tener paciencia. Esto ya se decía en tiempos de Induráis y luego vinieron otros grandes corredores de gran calidad como Purito Rodríguez y Contador.

La falta de equipos españoles es un problema para los ciclistas españoles a pesar de la gran afición que hay en España, en su opinión ¿por qué no se crean más equipos si es una inversión rentable?
Es una pena, porque hay corredores de mucha calidad y porque tenemos una afición española muy numerosa. Necesitamos evidentemente que se creen más equipos. Hemos padecido la crisis económica, una crisis bastante fuerte y ahora esperemos que se animen los patrocinadores, pues parece que esto empieza a remontar. Contar con más equipos es clave para sacar a más corredores y que el ciclismo español tenga futuro.

¿Y hasta dónde puede llegar Omar Fraile como profesional?
Es algo que no me planteo; no sé hasta dónde puedo llegar. Voy año a año y mejorando cada año y consiguiendo más cosas. Me gusta mejorar cada temporada y cuando deje el ciclismo me gustaría decir que lo he dado todo y llegué a mi tope.

¿Cuáles son sus sueños como ciclista?
Mis sueños como ciclista están en un Tour de Francia, sería bonito correrlo, como también ganar una etapa en una carrera grande. Sueño con hacer carreras bonitas y seguir haciendo lo que más me gusta.

Seguramente habrá pensando en 2017, ¿cuáles serán sus objetivos? ¿En qué buscará mejorar durante la pretemporada?
Bueno… supongo que mantendré el plan de entrenamiento de todos los años. Me ha ido bien. Siempre he empezado muy bien el año. ¿Objetivos? Tendré que juntarme con el equipo y ver cuáles son los objetivos. Yo espero que podamos apuntar el intentar estar en alguna general de carreras de una semana y buscar ganar alguna etapa en las carreras de tres semanas.

Aunque no sólo depende de usted, ¿incluirá en su calendario el volver al Giro para resarcirse de su estreno o debutar en un Tour de Francia?
El Giro es una carrera que me gusta mucho y que es realmente muy bonita y, a pesar de la caída, me ha encantado. Pero, el Tour de Francia, como ciclista, es el sueño. Ojalá pueda estar algún día en esa carrera. Poder correr el Tour de Francia es el sueño de todo ciclista porque es la mejor carrera de todas. ¿Por qué no ir al próximo?

“Sueño con correr el Tour de Francia, porque es el sueño de todo ciclista el estar en la mejor carrera de todas las que hay”

Pero antes, usted va a debutar en un Mundial de Ciclismo, en Qatar, ¿cómo se siente?
Debutar en un Mundial me hace mucha ilusión. Es una carrera especial y que siempre he seguido desde pequeño y quería estar en ella alguna vez. Y es algo que no todo el mundo lo puede decir. No es fácil estar entre los nueve elegidos. Estoy muy orgulloso de esta oportunidad. Voy con muchísimas ganas porque la verdad es que no me esperaba estar en la selección final.

¿Y cómo se imagina esta cita, con tanto calor, viento, rivales fuertes, teórico final al sprint…?
Nunca he estado en Qatar ni he corrido en esas condiciones que se anuncian. En ese sentido también es algo nuevo para mí. Es toda una aventura. Al menos podré decir que corrí un Mundial y eso suma para el currículum. Imagino que será una carrera exigente, Si sopla el viento, que es algo que se espera, y con una temperatura tan alta, puede servir para romper la carrera. Si a eso le sumas que la gente llega justa de fuerzas al final de temporada, acumulando fatiga, todo resulta más difícil de controlar. Se puede sorprender…

¿Y cuáles son las opciones españoles de conquistar medalla?

Nuestras opciones son mínimas porque hay bloques con esprinters muy fuertes y el trazado es muy llano. La cuestión es saber si se va a llegar en un sprint masivo o la carrera se va a romper antes. Y si se rompe la carrera, entonces habrá más opciones. Si la carrera va ordenada es malo para nosotros. Eso no nos interesa. Lo nuestro será sorprender, jugar con la locura que pueda producir el viento. Y entonces podemos conseguir medalla.

Entrevista publicada en Diario Siglo XXI.

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Iván Gª Cortina: “Sueño con ser el primer español en ganar una clásica del norte”

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Iván García Cortina (Gijón, 1995) pertenece a la última hornada de ciclistas forjadas en la Escuela de Las Mestas de Chus Rodrigo. De esta inagotable cantera asturiana salieron con anterioridad otras joyas como Carlos Barrero, Luis Pasamontes, Dani Navarro, David de la Fuente o Chechu Rubiera, el mentor de un García Cortina, quién a sus 21 años de edad, se ha comprometido durante los dos próximos años con el Bahréin-Merida, la poderosa escuadra que se está formando con capital árabe y cuyo jefe de filas será el campeón italiano Vincenzo Nibali. Este compromiso no supondrá el estreno de García Cortina como profesional, puesto que este gijonés ya ha debutado de la mano del prestigioso Etixx Quick Step (pertenecía al Klein Constantia, de categoría continental y filial de este conjunto belga), de Patrick Lefevere, llegando incluso a estrenar, en Polonia, su palmarés como profesional. Ahora, García Cortina se enrola en un megaproyecto con el objetivo de “aprender, aprender y aprender” aprovechando “esta oportunidad de poder seguir creciendo como ciclista en pruebas de máximo nivel” y quién sabe si cumplir su “sueño de ganar una clásica del norte”. Mientras tanto, espera Qatar. No sólo por el Bahréin-Merida, sino porque Iván García Cortina será el líder del equipo español en categoría sub-23.

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Anna Cruz: “Esta selección es una familia que nunca deja de luchar y trabajar”

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Los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro (Brasil) serán su primera experiencia olímpica. Anna Cruz (Barcelona; 1986) debuta en unas olimpiadas con la selección de España de baloncesto. Este año de 2016 será, por consiguiente, otro curso para el recuerdo -“vivir unos Juegos Olímpicos es un sueño”- después de vivir un excelente 2015, en donde alcanzó la cima del baloncesto, coronándose como campeona de la WNBA con Minnesota Lynx tras una breve estancia en las New York Liberty (Amaya Valdemoro, con tres anillos es la otra española con este honor). “Ganar el anillo es una pasada”, reconoce en esta entrevista donde se muestra confiada en las opciones de medalla olímpica de España. Con la selección, donde suma más de cien internacionalidades, Anna Cruz -que es todo polivalencia al poder jugar de base, escolta y alero- ha conquistado un bronce en el Eurobasket de Letonia (2009), un bronce en el Mundial de República Checa (2010), una plata en el Mundial de Turquía (2014) y un bronce en Eurobasket Hungría y Rumanía (2015).

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