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Nani Roma celebra su 20º aniversario en el Dakar: “Tengo la motivación del primer día”

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Nani Roma es toda una leyenda en el Dakar. Debutó en 1996 sobre una moto cuando la prueba se disputaba en África y, dos décadas después, sigue al pie del cañón como candidato a lograr el título de coches en Sudamérica. “Llevo 20 años en el Dakar y todavía tengo las mismas ganas del primer día. Cuando no las tenga, dejaré de correr porque esta prueba es muy dura y no me imagino salir sin motivación”, confiesa.

Hace dos años, Nani se convirtió en una de las tres únicas personas capaces de lograr la victoria del Dakar tanto en dos ruedas (2004) como en cuatro (2014). Desde entonces, su nombre figura grabado en letras de oro en el palmarés de esta mítica prueba, junto al de otros dos pilotos legendarios: Hubert Auriol (1992) y Stéphane Peterhansel (2004).

Ahora, el de KH-7 afronta su 20º aniversario dakariano con el deseo de volver a saborear las mieles del triunfo y endulzar así el gusto amargo que le quedó tras la última edición, que no pudo completar. Lo intentará dentro de la estructura del potente equipo alemán X-raid, al volante de un Mini ALL4 Racing copilotado por Álex Haro.

“Motivado como el primer día
Nani ha participado en 19 de las 37 ediciones del Dakar -sin contar la suspendida en 2008- y asegura mantener intacto su nivel de motivación: “Estoy igual de motivado que el primer día. Van pasando los años y me siento con muchas fuerzas. El día que no esté motivado, me retiraré porque esta carrera es muy exigente y no se puede superar sin ilusión”.

Ni siquiera el varapalo que significó perder todas sus opciones en la primera etapa de la última edición, por culpa de un problema mecánico, ha minado su moral. “Fue muy duro perder todo el trabajo de un año a los 3 kilómetros… pero estas cosas también forman parte del deporte y te hacen más fuerte. No fui el primero ni seré el último, seguro. Eso sí, espero que no me vuelva a pasar a mí nunca más. Lo más duro fue no poder competir y quedar fuera de combate nada más empezar. Pero eso ya es historia, mi cerebro lo ha archivado y ahora sólo pienso en positivo. Toca mirar adelante, como todo en la vida”, reconoce.

Un año después, Nani vuelve a la carga con ilusiones renovadas y excelentes perspectivas: “Las vibraciones son muy buenas. Hemos hecho un gran trabajo con mi nuevo copiloto Álex Haro durante todo el año y estamos en muy buena sintonía. Es verdad que me hubiera gustado correr más raids esta temporada, pero no ha sido posible y, aun así, tengo muy buen feeling para esta edición”.

Argentina y Bolivia, terreno del Dakar
Una edición que constará de 13 etapas y más de 9.500 kilómetros a recorrer del 2 al 16 de enero por Argentina y Bolivia. “Será un Dakar difícil y exigente. Habrá mucho contraste entre las etapas tan calurosas de Argentina con las de frío y altura de Bolivia. Los primeros días serán rápidos y con muchos kilómetros de pista, un terreno favorable a nuestro MINI de tracción total, aunque eso no quiere decir que vayan a ser fáciles para nadie”, matiza.

El piloto de KH-7 cree que un momento decisivo del recorrido llegará en la etapa maratón del día de Reyes. “Este año será maratón de verdad para todos, con parque cerrado. Eso nos obligará a cuidar la mecánica al máximo, ya que tendremos el tiempo justo para cambiar de neumáticos. Serán dos días complicados que servirán de aperitivo para una segunda semana muy dura, en la que la navegación será clave”, presagia.

Nasser Al-Attiyah y el equipo Peugeot, los adversarios
En el podio de salida en Buenos Aires, el de Folgueroles coincidirá con un buen número de candidatos al triunfo, empezando por sus compañeros de MINI, el catarí Nasser Al-Attiyah, el argentino Orlando Terranova y el finlandés Mikko Hirvonen, debutante procedente del Mundial de Rallys. Frente a ellos, el equipo Peugeot con el español Carlos Sainz y los franceses Sébastien Loeb, Stéphane Peterhansel y Cyril Despres. Tampoco hay que olvidar a los Toyota del sudafricano Giniel de Villiers y el saudí Yazeed Al Rajhi, entre otros.

“En esta edición habrá una gran batalla desde el principio. MINI es el coche a batir, pero Peugeot ha trabajado muy bien para ser competitivo y también hay que tener en cuenta a los Toyota. Habrá una decena de pilotos muy rápidos. ¡Bienvenidos sean! Cuanto más nivel haya, más aumenta el valor de los resultados. Nosotros nos esforzaremos al máximo para ser mejores que todos ellos”, comenta Nani Roma.

Su arma para combatir con el resto de rivales volverá a ser el MINI ALL4 Racing del equipo alemán X-raid que ha conquistado las últimas cuatro estatuillas ‘Touareg’ y buscará su quinto triunfo consecutivo. “Seguimos teniendo un muy buen coche, muy competitivo y fiable. El equipo tiene una gran estructura, con un total de doce vehículos en la salida, cuatro de ellos con opciones a la victoria. Sinceramente, todo pinta muy bien, aunque en el Dakar puede pasar cualquier cosa y, lamentablemente, puedo dar buena fe de ello”.

Otro Dakar compartido con su mujer
Su filosofía no variará respecto a la de anteriores participaciones y no mirará más allá de la etapa siguiente: “Yo sólo pienso en el día a día, porque es el más importante. En esta prueba hay que pilotar concentrado al máximo en todo momento para no quedar atrapado y perder las opciones donde menos te lo esperas. Esa ha sido siempre mi táctica y no va a cambiar ahora. Por eso los primeros días de pista nos vendrán muy bien para ir entrando en carrera”.

Un año más, en el campamento dakariano coincidirá con su esposa Rosa Romero, que competirá en moto. Nani Roma espera que ambos puedan fundirse en un abrazo el último día en la línea de meta de Rosario. “Volveremos a coincidir y, aunque ambos tenemos objetivos muy diferentes, espero que este año los dos podamos celebrarlo juntos en el podio final: ella porque ha vuelto a acabar y yo porque he vuelto a ganar. Sería un sueño”, confiesa.

El piloto de Folgueroles estará acompañado en esta ocasión por Álex Haro que afronta su segunda participación consecutiva en el Dakar. Juntos han tomado parte en varias pruebas a lo largo de la temporada, destacando su triunfo en la pasada Baja Aragón, el noveno para Nani y su quinto en coches. También han disputado el Sealine Cross Country Rally de Qatar para acumular kilómetros de dunas y desierto.

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Mutua Madrid Open: Los 5 mejores momentos ATP del Mutua Madrid Open 2015

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El título de Murray, el intento de Nadal por conseguir el récord o el vibrante encuentro entre Kyrgios y Federer copan los episodios más destacados de la pasada edición del Masters 1000 de Madrid. Con la nueva temporada a la vuelta de la esquina, el Director del Mutua Madrid Open Manolo Santana y el enlace con los jugadores Alberto Berasategui han elegido los cinco recuerdos más relevantes de la pasada edición del torneo. La corona de Murray, la buena semana de Nadal o la garra de los jugadores locales forman parte de la memoria de 2015. Estos fueron los momentos más destacados del torneo ATP.

1. Bienvenido, Murray
El escocés se proclamó campeón del torneo tras sorprender a Rafael Nadal en la final del Mutua Madrid Open por un claro 6-3 y 6-2. Murray, que había ganado la última edición del torneo (2008) cuando aún se disputaba en La Casa de Campo (en cemento bajo techo y a finales de temporada), logró su primer Masters 1000 sobre tierra batida y encadenó su segundo título del año en arcilla (vencedor en Múnich). Hasta entonces, el campeón de dos grandes no había sumado ni un solo trofeo en polvo de ladrillo. Para levantar la corona en Madrid, Murray necesitó deshacerse de Philipp Kohlschreiber, Marcel Granollers, Milos Raonic, Kei Nishikori (finalista de 2014) y Nadal, al que nunca antes había superado sobre una pista de tierra batida. Así, el británico consiguió añadir el décimo Masters 1000 a su extenso currículo de éxitos.

2. Nadal acaricia el récord
Pese a no lograr el trofeo, que habría supuesto un quinto título de récord (tras sus victorias en 2005, 2010, 2013 y 2014), Rafael Nadal se encontró en La Caja Mágica con una balsámica semana después de un difícil comienzo de temporada, acentuado en el inicio de la gira europea de tierra batida. Aunque ganó el torneo de Buenos Aires, el mallorquín aterrizó en Madrid tras caer en semifinales de Montecarlo (con Novak Djokovic) y en octavos del Conde de Godó de Barcelona (ante Fabio Fognini). En la capital de España, sin embargo, el campeón de 14 grandes avanzó hasta la final sin ceder un solo set por el camino, derrotando a Steve Johnson, Simone Bolelli, Grigor Dimitrov y Tomas Berdych. Con el título en juego, Nadal no pudo imponerse a un inabordable Andy Murray, que le privó de celebrar un récord fantástico de cinco títulos en casa.

3. Kyrgios, Federer y tres desempates de infarto
El sorteo deparó una segunda ronda de altura: el emergente Nick Kyrgios contra Roger Federer, tres veces campeón del Mutua Madrid Open. El encuentro, por supuesto, no defraudó. De la mano de 22 saques directos, y durante 2 horas y 37 minutos de intensa batalla, el australiano consiguió remontar al suizo por 6-7, 7-6 y 7-6, coronando el tie-break decisivo por un apretado 14-12. En una pista Manolo Santana completamente volcada con el espectacular cruce, el joven de 20 años logró un triunfo de prestigio, logrando despedir a Federer en su estreno en Madrid. Las palabras de Kyrgios definieron a la perfección la dimensión de la hazaña: “Esta es mi mejor victoria”, dijo el australiano tras inclinar en La Caja Mágica al campeón de 17 grandes, uno de sus ídolos de la infancia.

4. Locales con garra: Verdasco y Granollers
Ambos fueron protagonistas de dos encuentros llevados al límite, decididos por un par de detalles que les abrieron las puertas de la tercera ronda en Madrid. Mientras que Fernando Verdasco sufrió para doblegar por 6-7, 7-6 y 6-3 a Marin Cilic, campeón del Abierto de los Estados Unidos en 2014, Marcel Granollers se empleó a fondo ante Gael Monfils, durísimo oponente, y consiguió la victoria por 7-6, 6-7 y 6-4. Los dos partidos tuvieron un nexo común: la grada vibró apasionadamente, apoyando con ahínco, mientras los jugadores de La Armada se abrían paso hacia el triunfo haciendo gala de una garra fantástica, una cualidad que Verdasco y Granollers explotaron en dos de los mejores duelos disputados en la pasada edición del torneo.

5. Conexión Bopanna-Mergea
Sin hacer ruido, situados por entonces como la pareja número 24 del mundo, Rohan Bopanna y Florian Mergea ganaron el título de dobles del Mutua Madrid Open tras batir en la final a Marcin Matkowski y Nenad Zimonjic por 6-2, 6-7 y 11-9. Indio y rumano, que luego se consolidarían como dupla (logrando ser subcampeones de las Finales ATP de Londres), esquivaron en Madrid un camino lleno de peligros, en el que se deshicieron entre otros de Marcel Granollers y Marc López en las semifinales. El broche a su gran semana en La Caja Mágica fue el soñado: la conexión entre Bopanna y Mergea desembocó en el primer Masters 1000 de la rocosa dupla vencedora.

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Mutua Madrid Open: Los 5 mejores momentos WTA del Mutua Madrid Open 2015

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Petra Kvitova, Carla Suárez, Garbiñe Muguruza y Paula Badosa protagonizan algunos de los recuerdos más destacados de la última edición del torneo disputado en la Caja Mágica

Antes de que arranque la temporada 2016, el Director del Mutua Madrid Open Manolo Santana y la ex número 1 del mundo Dinara Safina han seleccionado los cinco momentos más importantes del Premier Mandatory disputado esta temporada en La Caja Mágica: del título de Kvitova a la entrega de Badosa, pasando por la segunda final de dobles de Carla y Garbiñe. Estos fueron los episodios más destacados del torneo WTA.

1. La segunda corona de Kvitova
Tras proclamarse campeona en 2011, la checa consiguió repetir corona en el Mutua Madrid Open al derrotar en la final a Svetlana Kuznetsova, una de las revelaciones del torneo. Antes, Kvitova superó a Serena Williams en las semifinales, logrando una importante victoria porque hasta ese momento la estadounidense había ganado los 24 partidos disputados en 2014, llegando a Madrid portando la vitola de imbatible tras arrasar en el arranque de 2015. Así, y recorriendo un camino en el que dejó atrás a Olga Govortsova, CoCo Vandeweghe, Anastasia Pavlyuchenkova, Irina-Camelia Begu, la menor de las hermanas Williams y Kuznetsova, Kvitova igualó a Serena como jugadora con más títulos (dos) en el tercer Premier Mandatory de la temporada y reinó de nuevo sobre la arcilla de la capital de La Caja Mágica.

2. Carla y Garbiñe vuelven a rozar la gloria
Un año después de quedarse a las puertas del título, la pareja de dobles formada por Carla Suárez y Garbiñe Muguruza volvió a acariciar el trofeo, quedándose muy cerca de brillar en casa. Esta vez, y a diferencia de 2014 (cedieron ante Sara Errani y Roberta Vinci en dos mangas), la dupla española peleó la victoria final en un súper tie-break de vértigo que acabó cayendo del lado de Casey Dellacqua y Yaroslava Shvedova, sus rivales en la carrera hacia la copa, por 10-5. Pese a la derrota, Suárez y Muguruza confirmaron su buena salud como pareja, reafirmada meses después: las españolas acabaron el año como subcampeonas en las WTA Finals de Singapur, el torneo que reúne a las ocho mejores duplas de la temporada. En el plano individual, Carla se convirtió en la segunda española en que logra alcanzar unos cuartos de final en Madrid (Anabel Medina lo hizo en 2013). El público de la Caja Mágica suspira por ver a Carla y a Garbiñe superando esa barrera de los cuartos en 2016.

3. Serena y Sharapova, sorprendidas en semifinales
Las dos campeonas del Mutua Madrid Open (Serena en 2012 y 2013, Sharapova en 2014) cayeron en las semifinales del torneo, quedándose fuera de la lucha por el título. Serena, protagonista de un inmaculado comienzo de temporada (victorias en el Abierto de Australia y Miami, retirada sin saltar a pista en Indian Wells por una lesión en la rodilla derecha), vio cómo Petra Kvitova frenaba en seco su racha con una sólida victoria (6-2 y 6-3 para la checa). Eso sí, antes del duelo ante Kvitova, Serena logró una de sus mejores victorias de la temporada ante Azarenka, ante la que remontó hasta tres pelotas de partido en un duelo épico. Por su parte, Sharapova, finalista en Brisbane y también en el primer Grand Slam del curso, se encontró con la inspiración de Stevlana Kuznetsova (6-2 y 6-4), que superó a su compatriota en su meteórico viaje hacia la final.

4. Kuznetsova, segunda juventud en Madrid
A los 29 años, y tiempo después de las conquistas más importantes de su carrera (Abierto de los Estados Unidos 2004 y Roland Garros 2009), la rusa vivió una semana mágica en Madrid. Kuznetsova derrotó a tres cabezas de serie (Ekaterina Makarova en el debut, Lucie Safarova en cuartos y Maria Sharapova en semifinales), así como a la estrella local Garbiñe Muguruza en segunda ronda y a Samantha Stosur en octavos para alcanzar la final en el Mutua Madrid Open. La rusa, que llegó a sacar adelante dos encuentros en el tie-break de la tercera manga (contra Stosur y Safarova), buscó su segundo Premier Mandatory después de imponerse a Agnieszka Radwanska en Pekín 2009. Sin embargo, se encontró en la final con una rival que le impidió redondear su actuación: Petra Kvitova acabó con sus opciones de ser campeona en Madrid.

5. Paula Badosa revoluciona La Caja Mágica
La promesa española recibió una invitación para disputar la fase previa del Mutua Madrid Open y no defraudó: en una exhibición de poderío y coraje, Badosa accedió al cuadro final del torneo tras derrotar a Ana Konjuh y Lauren Davis. La joven de 17 años, que acabó el partido con calambres ante la estadounidense tirada sobre una pista Arantxa Sánchez Vicario completamente abarrotada, volvió al día siguiente para jugar contra Sara Errani pero tristemente tuvo que retirarse consecuencia de la lesión en la pierna arrastrada desde el encuentro anterior. En cualquier caso, Badosa se llevó dos cosas muy importantes de Madrid: el cariño de un público al que enamoró con su entrega y la confirmación de su increíble potencial.

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Laia Sanz contra Laia Sanz: su sexto Dakar para superarse a si misma

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La piloto de KH-7 afronta su sexto Dakar con el difícil reto de superarse a sí misma. En la pasada edición consiguió su mejor resultado y el de una mujer en los 37 años de historia del rally más duro del mundo. Será su primera participación como piloto oficial del KTM Factory Rally Team, vencedor del Dakar las últimas 14 ediciones. “Mucha gente da por hecho que estaré en el top 10. Hay quien cree que acabaré 5ª o incluso 3ª, pero mi objetivo es estar entre los quince primeros”.

A menos de 20 días para el Rally Dakar 2016, Laia Sanz ha presentado sus armas de cara a su sexta participación en la histórica carrera. El Dakar 2015 fue histórico para Laia Sanz. Ahí consiguió su mejor resultado -un 9º puesto absoluto- y, de paso, el mejor también para una mujer en motos en las 37 ediciones disputadas del rally más duro del mundo. Ahora, la piloto de KH-7 se enfrenta a su sexta participación con el listón muy alto: superarse a sí misma.

“No será fácil”, repite incesante la 17 veces campeona del mundo de motos off-road. Llega mejor preparada que nunca, enrolada en el “mejor equipo oficial y con una moto ganadora”, asegura, pero es consciente de que enfrente tiene “una lista de inscritos impresionante, con una veintena de pilotos que pueden ganar etapas. Pese a la ausencia de Marc Coma, será uno de los años con mayor nivel”.

Por eso, Laia no quiere oír hablar de ningún resultado en concreto: “Mucha gente da por hecho que estaré entre los diez primeros. Hay quien cree que acabaré quinta o incluso tercera, pero mi objetivo es estar entre los quince primeros, porque hay que ser realista. A partir de ahí ya se verá qué sucede, sobre todo en función de cómo sea la carrera que nos encontraremos”.

“Sé que soy mejor que el año pasado y tengo más experiencia, pero igual acabo cuatro puestos más atrás que en la última edición y en cambio me siento más satisfecha de la carrera que he hecho. En el Dakar todo es una incógnita hasta el final porque puede suceder cualquier cosa”, asume.

En cualquier caso, la de Corbera de Llobregat cuenta con el apoyo del KTM Factory Rally Team, el equipo ganador del Dakar en las últimas 14 ediciones, al que se incorporó el pasado mes de abril y donde tiene como compañeros a Matthias Walkner, Jordi Viladoms, Toby Price y Antoine Meo, algunos de los candidatos al triunfo.

Laia tendrá la oportunidad de hacer su carrera independientemente de los demás y para ello contará con la KTM 450 Rally, una de las máquinas más competitivas de la prueba. “Me siento muy cómoda en KTM y desde hace meses tengo el mismo material que mis compañeros, así que he podido entrenar bien y adaptarme a la nueva moto. Además, este año he podido disputar tres carreras de preparación, el TransAnatolia Rally, el Rally de Marruecos y el Merzouga Rally, al margen de la Baja Aragón, que tiene un formato más corto”, explica. Cabe destacar los dos quintos puestos absolutos que logró en Merzouga y en la Baja y la sexta posición del TransAnatolia.

Un reto durísimo sin presiones
Pero en una prueba como el Dakar, todo es posible y sólo hay una certeza: será un reto durísimo. Este año, con la ausencia de las etapas chilenas, el grueso de la carrera se celebrará en Argentina, con 10 especiales, más otras 3 en Bolivia. En total serán 9.332 kilómetros al manillar, de los que 4.701 serán cronometrados con dos etapas maratón en las que los pilotos no tendrán las asistencias mecánicas. Por primera vez, habrá una especial a 4.600 metros de altitud y otras dos que superarán los 3.500 metros, todo un desafío físico y técnico.

“Será una incógnita lo que nos encontraremos, pero todo apunta a que en la primera semana tendremos pistas muy rápidas, menos favorables para mí que voy mejor en terrenos difíciles y en etapas de navegación. En cambio, la segunda semana será cuando llegarán las complicaciones y creo que se nos hará larga”, prevé Laia.

Para la piloto de KH-7, el rally será de eliminación, “no por el tipo de superficie, sino por la velocidad. Con tantos pilotos punteros, habrá mucha competencia y muchas ganas de coger el testigo de Marc Coma. Eso probablemente hará que pasen muchas cosas porque es difícil aguantar un ritmo muy alto durante quince días”. Ante eso, Laia parece saber muy bien qué rumbo tomar: “No me quiero presionar ni fijarme en cómo voy en la clasificación. Tengo que hacer una carrera inteligente, trabajar como una hormiguilla y ser paciente”.

En este sentido, Josep Maria Lloreda ha destacado que tiene la “sensatez necesaria para hacer otro gran Dakar y seguro que luchará por estar entre los 10 primeros”. El presidente de KH Lloreda ha reconocido que “por trabajo, esfuerzo, perseverancia y sentido común Laia es una gran embajadora de nuestra compañía y KH-7 le acompañará allí dónde vaya”.

Laia Sanz partirá hacia Sudamérica el próximo 28 de diciembre para preparar el arranque del Rally Dakar 2016 que constará de 13 etapas a celebrar del 3 al 16 de enero.

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Red Bull X-Fighters 2015: Trucos y saltos acrobáticos sobre el cielo de Madrid

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Clinton Moore (ganador de las dos primeras citas del curso); Tom Pagès (vencedor en las dos últimas ocasiones en Madrid) y Dany Torres (ídolo local y triunfador en 2009 y 2011), a dar espectáculo y firmar su hat-trick en Las Ventas.

Madrid es magia. Madrid es espectáculo. Madrid es motor. Las Ventas es el escenario idóneo para ver y disfrutar de las inverosímiles acrobacias a cargo de los mejores riders del Red Bull X-Fighters. Consecuentemente, el público vibra con esta cita motera, la más clásica del calendario del campeonato de motocross freestyle del mundo. Los 23.000 asistentes -todas las entradas están agotadas desde hace semanas- disfrutarán con el enorme talento del impresionante elenco de pilotos que volarán el cielo de Madrid. Dany Torres (venció en 2009 y 2011 en Madrid) y Maikel Melero serán los más queridos y aplaudidos, pero también lo serán el australiano Clinton Moore (ha ganado las dos primeras citas de esta temporada) y el francés Tom Pagès, vencedor en las dos últimas comparecencias del Red Bull X-Fighters en Las Ventas. Y para que todo sea perfecto, se inaugura una nueva pista. Habrá más diversión.

La cita más esperada de la temporada 2015, la de la plaza de todos de Las Ventas, ya toma forma y augura otra batalla épica entre los mejores pilotos de motocross freestyle del mundo. El líder de la general, el australiano Clinton Moore, intentará ampliar su ventaja con respecto a sus perseguidores, pero el galo Tom Pagès, vencedor de los últimos dos eventos celebrados en la capital de España, no lo pondrá sencillo, puesto que se encuentra en segunda posición, a pocos puntos de Moore, y ha manifestado estar muy motivado cuando la temporada llega a su ecuador, máxime cuando ésta prueba se celebra en Las Ventas. Su pista talismán. Ese escenario donde asombró al mundo con su impresionante truco Bike Flip, y que Pagès estrenó en 2014 y que, al completarlo, le dio el triunfo.

El ídolo local, Dany Torres, es el otro rider en activo que ya sabe lo que es ganar en dos ocasiones en Madrid -en 2009 y 2011- y también tiene ganas de volver a lo más alto del podio ante su público. Solo el suizo Mat Rebeaud (campeón del mundo en 2008) ha conseguido ganar tres veces seguidas, y solo el legendario rider americano Travis Pastrana ha ganado en tres ocasiones en Madrid.

Entradas agotadas y nuevo diseño de pista
El evento español, que siempre se lleva a cabo en la mayor plaza de toros de España, es el clásico del campeonato, esa prueba que todos los participantes quieren ganar desde que se disputó por primera vez, en el ya lejano 2002. Con un público que, año tras año, agota las 23.000 entradas a la venta, Madrid se ha convertido en el lugar donde estos malabaristas de las dos ruedas desvelan sus nuevas creaciones. La pista es compacta y el nuevo diseño, que se estrena en esta edición, asegura que haya más opciones de salto que nunca. Será una pista que contará con nueve saltos, tres rampas y tres túneles. Todo ello tras 68 horas de montaje. Entre los trucos que se podrán ver en Madrid, estarán los Alley-Oop Flairs, Double Backflips y Body Varials, además del mencionado Bike Flip de Tom Pagès.

“Esta temporada hay más alternativa de salto aquí. No hemos parado de entrenar, estamos evolucionando, y mañana se podrán ver trucos nuevos por nuestra parte”, aseguró Torres. Melero, por otro lado, también hizo referencia a las novedades con las que pretenden sorprender a la afición de casa: “Ni el calor ni la presión de estar aquí nos impedirá realizar los trucos que traemos preparados en esta nueva pista. Madrid es una inspiración para mí, vamos a saltar con nuestra gente y en nuestra casa”.

Moore, Pagès, Torres… 12 artistas sobre una moto
Para que tengamos una idea aproximada de cuan disputado estará el escalón más alto del podio, solo decir que entre los 12 pilotos que participarán en la tercera prueba de 2015 habrá nada menos que cuatro campeones del mundo y ocho ganadores de distintos eventos del Red Bull X-Fighters. Junto a Moore, Pagès (campeón en 2013) y Torres (en 2011), tendremos al actual campeón del mundo, Josh Sheehan, a Levi Sherwood (campeón en 2012), el australiano Rob Adelberg, el estadounidense Adam Jones o el nipón Taka Higashino.

Tras las pruebas de Ciudad de México y la espectacular velada acontecida en la cantera de mármol de Dioniso, en Atenas, Madrid precede a la vuelta del Red Bull X-Fighters a Pretoria, Sudáfrica, el 12 de septiembre, antes de que el año se cierre el 30 de octubre en los Emiratos Árabes Unidos.

Clasificación General: 1. Clinton Moore (AUS) 100 puntos, 2. Tom Pagès (FRA) 80, 3. Levi Sherwood (NZL) 80, 4. Rob Adelberg (AUS) 65, 5. Dany Torres (ESP) 55, 6. David Rinaldo (FRA) 55, 7. Rémi Bizouard (FRA) 55, 8. Josh Sheehan (AUS) 45, 9. Adam Jones (USA) 35, 10. Javier Villegas (CHI) 30.

Ver en directo
El Red Bull X-Fighters de Atenas, será retransmitido a través de la web oficial del campeonato, www.redbullxfighters.com.

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Red Bull X-Fighters 2015: Dany Torres y Maikel Melero prometen dar espectáculo en Las Ventas

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La plaza de toros de Las Ventas alberga, este viernes, la XIV edición del Motocross Freestyle; Tom Pagés y Clinton Moore, los dos rivales de los españoles.

Este viernes volverán a rugir con fuerza los motores en la mítica Plaza de Toros de las Ventas. A partir de las 21.30 horas, 23.000 aficionados vibrarán con los saltos y los trucos de los 12 mejores pilotos de Motocross Freestyle del panorama internacional, y más en concreto con Dany Torres y Maikel Molero, representantes españoles en la XIV edición del Red Bull X-Fighters. Ambos tratarán de triunfar en una plaza donde el galo Tom Pagès ha sido el vencedor de los últimos dos eventos celebrados en la capital de España.

Un año más, Dany Torres -ha ganado en 2009 y 2011 en Las Ventaas- y Maikel Melero han presentado una nueva edición del Red Bull X-Fighters en Madrid, parada histórica de un campeonato que atrae y asombra a millones de aficionados al mundo del motor. Pañuelo al cuello, como los verdaderos mozos de los San Fermines, ambos riders posaron en una de las míticas rampas de la madrileña Plaza de Toros, las mismas en las que en unas horas esperan deleitar con el mejor espectáculo a toda la afición española.

Pages y Moore, sus rivales A pesar del calor y las altas temperaturas, ambos pilotos se sienten con ganas de afrontar con todas las garantías una prueba que sienten y viven como única y especial. En ese sentido, Dany Torres apuntó que “el calor es bastante fuerte en Madrid, pero es la parada más adecuada para dar el 200% y tratar de luchar por ganar. Es cierto que va a haber mucho nivel, sobre todo con pilotos como Pagés -ha ganado en las dos últimas paradas en Madrid- y Moore -al frente de la clasificación del Red Bull X-Fighters-, que están muy inspirados esta temporada”.

En la misma línea se expresó Maikel, que quiso ver el lado positivo a las altas temperaturas que se esperan estos días. “Aunque sería perfecto que hiciese 22 o 23 grados, el calor es perfecto para saltar, mucho peor sería que hiciese viento o lluvia. Madrid es para nosotros inspiración y motivación, por saltar en casa, y por supuesto intentaremos ponérselo difícil a los demás”.

Preguntado por el patrocinio de Cepsa, marca que les acompaña un año más en su cita madrileña, Melero se mostró “súper contento de contar por tercer año consecutivo con el apoyo de la mejor marca de carburante y aceite del mundo”. En similares términos se expresó Torres, que desde 1994 es pieza importante de la apuesta de Cepsa por los deportes de motor: “Contar con el apoyo y todas las facilidades que nos da llevar el lubricante Cepsa es un verdadero orgullo”, indicó.

Buscarán un triunfo español
De cara a este viernes y lo que esperan de un circuito renovado que abre un gran abanico de posibilidades, Dany se mostró expectante por probar las nuevas rampas y ver lo que podían llegar a mostrar al entregado público madrileño. “Es un buen circuito, tenemos que buscar la forma más adecuada para que todos los pilotos se sientan cómodos y puedan dar el máximo, la verdad es que tengo muchas ganas de subirme a la moto y probar el trazado”, subrayó.

Por su parte, Melero no dudó en imaginar lo que supondría vivir una gran final entre los dos riders españoles, y apostó por un apoyo similar de los aficionados en lo que sería sin duda una verdadera fiesta del motocross freestyle nacional. “Estoy convencido de que nos animarían a los dos por igual. Ojalá se diera, que llegáramos los dos y nos enfrentáramos por el triunfo en Las Ventas”, concluyó.

Resumen de 2014

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Mutua Madrid Open 2015: se busca tenista revelación al dúo Nadal y Federer

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Ni sobre pista rápida ni sobre arcilla. El Masters 1.000 de Madrid nunca ha tenido el honor de coronar a un tenista revelación como campeón. ¿Será en esta decimocuarta edición? Para empezar, Djokovic es baja por decisión propia. La estadística habla de un mano a mano entre Nadal y Federer.

Pocos torneos de tenis -o de cualquier otra disciplina deportiva- pueden presumir de contar con un palmarés de gente tan ilustre como el Mutua Madrid Open. Desde su primera edición, allá por 2002 en las instalaciones del Madrid Arena, sobre pista rápida, hasta alcanzar esta última edición, en 2014, sobre arcilla en Caja Mágica. La lista de ganadores es majestuosa, siendo muchos de ellos números uno de ATP y WTA e incluso tenistas con un peso histórico en los anales del tenis.

El primero fue André Agassi (2002) y desde entonces jugadores de renombre como Juan Carlos Ferrero (2003), Marat Safin (2004), Rafael Nadal (2005, 2010, 2013 y 2014), Roger Federer (2006, 2009 y 2012), David Nalbandian (2007), Andy Murray (2008), Novak Djokovic (2011). Por el contrario, en categoría femenina, a pesar de contar el torneo con un menor recorrido en el tiempo, se encuentra también un mayor número de tenistas ilustres, aunque con hueco para alguna sorpresa: Dinara Safina (2009), Arevane Rezai (2010), Petra Kvitova (2011), Serena Williams (2012 y 2013) y María Sharapova (2014).

Atendiendo al dato histórico, esta decimocuarta edición debería ir a las vitrinas de alguno de ellos. No sería de extrañar cuando alzarse con un Gram Slam o un Masters 1.000 es una tarea prohibitiva para muchos tenistas. Madrid, tanto sus organizadores como sus fieles seguidores, no están en absoluto contrariados a este tipo de finales; más bien, todo lo contrario, agradecidos de ver finales de altos vuelos en Caja Mágica. Ante la ausencia de Djokovic -prefiere descansar y centrarse en Roma y Roland Garros-, los focos recaen sobre Nadal y Federer. El manacorí –debuta ante Steve Johnson, 54 del mundo- aterriza en la Caja Mágica tras firmar su peor arranque de temporada en años. El suizo, por el contrario, viene sin tantas dudas y jugará en Madrid tras sumar tres trofeos este curso: Brisbane, Dubái y Estambul. Federer abrirá su torneo contra el australiano Nick Kyrgios, el mismo que ganó a Nadal en los octavos de Wimbledon 2014.

Nishikori, al frente del grupo alternativo
Rebuscando en los cuadros de resultados de ediciones anteriores se vislumbran nombres que estuvieron muy cerca de dar una sorpresa y hacerse la foto como ganadores del Mutua Madrid Open. Juan Martín del Potro fue doble semifinalista, pero sus problemas físicos le apartan de cualquier quiniela ganadora de Madrid. Otros que estuvieron cerca fueron Nicolás Almagro y David Ferrer en la edición de 2010; el brasileño Thomaz Bellucci en 2011 (era un tenista desconocido para la mayoría); en 2012, justamente con el experimento de la arcilla azul como juez, Jarko Tipsarevic y Thomas Berdych, que acabó como subcampeón en 2013 y en 2014, el honor de tenista revelación recayó en el español Pablo Andújar, honor que compartió con el japonés Kei Nishikori, finalista.

Las alternativas a los ‘grandes’ recaen, salvo sorpresa mayúscula, en tenistas con recorrido y siempre al acecho de asaltar la zona noble de la elite tenística. El primero es el japonés, y reciente ganador del Godó, Kei Nishikori. Ya fue finalista en la pasada edición y en ésta encabeza el grupo de tenistas alternativos a Nadal y Federer (Djokovic ha declinado participar en el Mutua Madrid Open). Otras opciones, atendiendo a su situación de ranking ATP, son Ferrer, Berdych, Murray (viene de ganar en Múnich su primer torneo sobre arcilla en su palmarés), Raonic, Wawrinka y Dimitrov. Y siempre quedará la opción de descubrir a un nuevo tenista.

Reportaje publicado en Diario Siglo XXI.

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Mutua Madrid Open 2015: se busca tenista revelación a Nadal y Federer

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Ni sobre pista rápida ni sobre arcilla. El Masters 1.000 de Madrid nunca ha tenido el honor de coronar a un tenista revelación como campeón. ¿Será en esta decimocuarta edición? Para empezar, Djokovic es baja por decisión propia. La estadística habla de un mano a mano entre Nadal y Federer.

Pocos torneos de tenis -o de cualquier otra disciplina deportiva- pueden presumir de contar con un palmarés de gente tan ilustre como el Mutua Madrid Open. Desde su primera edición, allá por 2002 en las instalaciones del Madrid Arena, sobre pista rápida, hasta alcanzar esta última edición, en 2014, sobre arcilla en Caja Mágica. La lista de ganadores es majestuosa, siendo muchos de ellos números uno de ATP y WTA e incluso tenistas con un peso histórico en los anales del tenis.

El primero fue André Agassi (2002) y desde entonces jugadores de renombre como Juan Carlos Ferrero (2003), Marat Safin (2004), Rafael Nadal (2005, 2010, 2013 y 2014), Roger Federer (2006, 2009 y 2012), David Nalbandian (2007), Andy Murray (2008), Novak Djokovic (2011). Por el contrario, en categoría femenina, a pesar de contar el torneo con un menor recorrido en el tiempo, se encuentra también un mayor número de tenistas ilustres, aunque con hueco para alguna sorpresa: Dinara Safina (2009), Arevane Rezai (2010), Petra Kvitova (2011), Serena Williams (2012 y 2013) y María Sharapova (2014).

Atendiendo al dato histórico, esta decimocuarta edición debería ir a las vitrinas de alguno de ellos. No sería de extrañar cuando alzarse con un Gram Slam o un Masters 1.000 es una tarea prohibitiva para muchos tenistas. Madrid, tanto sus organizadores como sus fieles seguidores, no están en absoluto contrariados a este tipo de finales; más bien, todo lo contrario, agradecidos de ver finales de altos vuelos en Caja Mágica. Ante la ausencia de Djokovic -prefiere descansar y centrarse en Roma y Roland Garros-, los focos recaen sobre Nadal y Federer. El manacorí –debuta ante Steve Johnson, 54 del mundo- aterriza en la Caja Mágica tras firmar su peor arranque de temporada en años. El suizo, por el contrario, viene sin tantas dudas y jugará en Madrid tras sumar tres trofeos este curso: Brisbane, Dubái y Estambul. Federer abrirá su torneo contra el australiano Nick Kyrgios, el mismo que ganó a Nadal en los octavos de Wimbledon 2014.

Nishikori, al frente del grupo alternativo
Rebuscando en los cuadros de resultados de ediciones anteriores se vislumbran nombres que estuvieron muy cerca de dar una sorpresa y hacerse la foto como ganadores del Mutua Madrid Open. Juan Martín del Potro fue doble semifinalista, pero sus problemas físicos le apartan de cualquier quiniela ganadora de Madrid. Otros que estuvieron cerca fueron Nicolás Almagro y David Ferrer en la edición de 2010; el brasileño Thomaz Bellucci en 2011 (era un tenista desconocido para la mayoría); en 2012, justamente con el experimento de la arcilla azul como juez, Jarko Tipsarevic y Thomas Berdych, que acabó como subcampeón en 2013 y en 2014, el honor de tenista revelación recayó en el español Pablo Andújar, honor que compartió con el japonés Kei Nishikori, finalista.

Las alternativas a los ‘grandes’ recaen, salvo sorpresa mayúscula, en tenistas con recorrido y siempre al acecho de asaltar la zona noble de la elite tenística. El primero es el japonés, y reciente ganador del Godó, Kei Nishikori. Ya fue finalista en la pasada edición y en ésta encabeza el grupo de tenistas alternativos a Nadal y Federer (Djokovic ha declinado participar en el Mutua Madrid Open). Otras opciones, atendiendo a su situación de ranking ATP, son Ferrer, Berdych, Murray (viene de ganar en Múnich su primer torneo sobre arcilla en su palmarés), Raonic, Wawrinka y Dimitrov. Y siempre quedará la opción de descubrir a un nuevo tenista.

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Facundo Campazzo: “La afición del Real Madrid fue muy grata conmigo”

Facundo Campazzo

El base argentino, el refuerzo menos conocido del Real Madrid, convenció a su nueva afición después de convertirse en pieza clave con destellos de calidad y buena dirección en el encuentro ante Gran Canaria.

Su nombre sonaba a desconocido para los aficionados del Real Madrid. Su experiencia era escasa al carecer de incursiones europeas. Su hoja de servicios se reducía a un MVP en Liga Argentina. Las referencias sobre Facundo Campazzo (Córdoba, Argentina, 23 años) se centraban en análisis técnicos: base prometedor, con buena mano, con visión de juego y notable defensor. ¿Suficiente para estar en el Real Madrid? Parece que sí. El argentino ha mostrado detalles de calidad en su estreno ante sus nuevos y exigentes aficionados. Campazzo aprovechó con maestría sus quince minutos en pista ante Gran Canaria para convencer a los 8.858 espectadores que ocupaban las gradas del Palacio de los Deportes.

Todo eran palabras de confianza. “Campazzo es un especialista defensivo, es un jugador rápido, con experiencia con su selección, que aportará energía competitiva y que puede funcionar muy bien con Llull y Sergio Rodríguez”, valoraba Pablo Laso cuando se oficializó la contratación del menudo base argentino (1,78 metros). Las palabras se transformaron en hechos desde el pasado domingo 5 de octubre, cuando Campazzo entró en escena ante Gran Canaria en el estreno de Liga Endesa. Las estadísticas son discretas: 2 puntos, 2 rebotes, 2 asistencias y 3 robos. Nada del otro mundo. Su aporte al equipo estuvo en la dirección y en la defensa. Durante el tercer cuarto, Campazzo tomó el mando del Real Madrid y éste despegó ante Gran Canaria: sólo encajó dos puntos en el tercer cuarto (14 en toda la segunda parte) y el marcador pasó del 38-43 al 70-57. El público reconoció su labor con unas cuantas ovaciones cerradas. Campazzo convenció al respetable.

No sólo por su defensa ni su dirección en ataque. El base cordobés tuvo tiempo para dibujar un pase de dibujos animados en un contrataque que Rivers finalizó con canasta (la jugada fue elegida entre las mejores jugadas de la primera jornada de Liga Endesa). O cuando recuperó un balón perdido saltando sobre la gente que estaba sentada a pie de la cancha. Otras dos ovaciones de reconocimiento en su haber. “Se me ponía la piel de gallina. Es mi primer partido acá y la verdad es que la afición fue muy grata conmigo y espero que pueda seguir siendo así”, aseguró en vestuarios tras ser pieza determinante en el primer triunfo del Real Madrid en Liga Endesa. Campazzo también tuvo el elogio de su entrenador. Laso ensalzó a su base en rueda de prensa: “Ha hecho muy buen partido. Nos ha dado ese cambio defensivo necesario para sacar el partido adelante. Los bases a veces no brillan en números pero si marcando el ritmo y eso lo ha hecho bien. Espero que vaya mejorando”.

Buen comienzo… en tiempo de adaptación
A pesar de esta notable primera actuación, Campazzo reconoció que todavía está en período de adaptación y aprendizaje: “No todo esto va a ser fácil. Sé que me voy a equivocar muchas veces, pero que cuento con la ayuda de mis compañeros y del cuerpo técnico se me va a hacer más fácil. Es una liga muy dura esta y vengo de otro baloncesto, donde tenía muchos minutos y haciendo puntos y siendo protagonista. Aquí es un rol completamente distinto, pero estoy dispuesto a asumirlo y darlo por el equipo”. Porque Campazzo ya es consciente del significado del Real Madrid. “Cuando uno habla del Real Madrid habla de títulos y para ello tiene que haber química entre jugadores y entrenador. Estoy a disposición de lo que el equipo y el entrenador me pida. Yo soy quien se tiene que adaptar al entrenador y la forma que juegue el equipo”, como reveló en el día de puertas abiertas del club con los medios de comunicación.

En esta misma jornada, Campazzo se pronunció sobre Llull y Sergio Rodríguez, sus compañeros de dirección de la orquesta Real Madrid. “Ambos dos son muy buenos jugadores, no los conocía a ninguno de los dos personalmente, pero tienen muy buen rollo. Espero sacar el mayor juego posible al jugar al lado de ellos. Estoy contento y motivado”. Lo demostró en sus quince minutos en pista ante Gran Canaria. “Fuimos por momentos algo irregulares ante Gran Canaria, pero fuimos de menos a más. Conseguimos una importante victoria y siempre es bueno empezar con el pie derecho. Ellos fueron intensos, agresivos y muy físicos, pero estuvimos preparados. Hicimos un gran tercer cuarto, porque pusimos una marcha más a la defensa y eso nos ayudó a encontrar siempre ataques rápidos, donde nos sentimos muy cómodos, aunque también jugamos bien en ataques fijos”.

Reportaje publicado en Diario Siglo XXI.

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Real Madrid: cuando la Euroliga es la única meta

Real Madrid – Euroliga

El equipo blanco arranca la Liga Endesa contra Gran Canaria después de vencer la Supercopa de España y con el único objetivo de reinar en Europa, en la Final Four de Madrid 2015.

El triunfo de Liga Endesa (2012-13) sumado a dos Copa del Rey (2012 y 2014) y tres Supercopas de España (2012, 2013 y 2014) no es un palmarés que aporte seguridad y tranquilidad en el Real Madrid. Ni siquiera cuando estos trofeos aparecieron después de un extenso período de sequía. Ni siquiera el haber conseguido alcanzar dos subcampeonatos consecutivos en Europa. En el Real Madrid nada es suficiente. Lo sabe Pablo Laso. El vitoriano estuvo dos temporadas y media como jugador blanco y conoce esta casa. Este domingo, Laso arranca su cuarta campaña como entrenador con todos los focos sobre su persona: es consciente que su futuro está absolutamente ligado a la conquista de la Euroliga, máxime cuando su Final Four 2015 será en Madrid, en el Palacio de los Deportes.

Porque esta temporada no hay otro desenlace admisible -desde la zona noble del club- que no sea coronarse como reyes de Europa. La novena es una necesidad. Es el trofeo que pondría el broche al proyecto. La meta está claro, el camino, también, así como el importante grado de dificultad que implica hacerse con una Copa de Europa. Pero Pablo Laso lo sabe. No hay otra opción, máxime cuando han sonado nombres de reemplazado para el banquillo. Su permanencia es una apuesta no sólo sobre su persona -ha devuelto títulos a la sección e implantado un baloncesto alegre como demuestra la masiva afluencia de espectadores al Palacio de los Deportes- sino también sobre un proyecto empezado a construirse hace ahora tres temporadas.

Refuerzos para el objetivo de Madrid 2015
Quizá a la tercera vaya la vencida y este grupo conquiste su Euroliga, tras dos subcampeonatos consecutivos. Para ello, tanto directivos como entrenador han dado un giro a la estructura de la sección, con dos nuevos ayudantes –Chus Mateo y Zan Tabak- y cinco nuevos jugadores -Campazzo, Rivers, Nocioni, Maciulis y Ayón-, cuya primera misión será ganarse a la afición, porque éstos compararán con lo que ya conocían. “Hemos fichado jugadores que mejoran aspectos de juego que nos podían faltar en cuanto a carácter, defensa, pick and roll o dureza defensiva. Mejoramos el juego interior en cuanto a capacidad de anotación. Ayón es muy versátil para ser un jugador interior, que puede defender tanto por fuera como por dentro, es rápido en el campo y tiene capacidad de anotación cerca de la canasta. Es un jugador que puede aportar mucho al juego interior que tenemos”, y finalmente tuvo palabras para el reemplazo de Mirotic: “Nocioni puede abrir el campo para buscar otras opciones”, analizó Pablo Laso en la previa.

Personalmente, Laso reveló que se encuentra muy contento, satisfecho e ilusionado con continuar como entrenador del Real Madrid en una temporada en la que espera alcanzar todas las metas: “Estoy muy contento de llevar cuatro años en el club. Creo que el equipo me ha dado mucho a mí y espero también haberle dado muchas cosas al equipo y que nuestra relación siga siendo buena y productiva. Estoy encantado en el club y espero que podamos hacer una gran temporada para que disfruten los aficionados”. Y recordó como transcurrió la pasada campaña: “Todas las temporadas dejan enseñanzas buenas y malas. La autocrítica la debes hacer ganando y perdiendo. La temporada pasada fue muy buena en todos los aspectos con casi un 90 % de victorias. Ganamos dos títulos y llegamos a las cuatro finales”.

A la espera del comienzo de la máxima competición continental, el Real Madrid abrirá Liga Endesa ante el Gran Canaria del maestro Aito García Reneses, que en caso de vencer alcanzaría un récord personal de 700 triunfos en la Liga Regular. Los canarios no son un estreno placentero. Están considerados como uno de los aspirantes a agitar el árbol de Liga Endesa. Y la temporada pasado, a pesar de caer en los dos encuentros contra los blancos lo hicieron por tanteos inferiores a los diez puntos. Las estadísticas, sin embargo, pronostican una victoria del Real Madrid: El Herbalife Gran Canaria ha visitado en 22 ocasiones la pista del Real Madrid, logrando un balance de 5 victorias por 17 derrotas. Además, hay que destacar que el conjunto canario ha caído en sus siete últimas visitas y que el Real Madrid cuenta por triunfos sus últimos cinco estrenos de temporada.

Slaughter, primer descarte
Deportivamente, Rudy Fernández se perderá el estreno a consecuencia de una sobrecarga en la musculatura isquiotibial de la pierna derecha. El canterano Santiago Yusta (1,99 m y 17 años) será su reemplazo. La otra novedad deportiva es el descarte obligado de Slaughter. Las plazas de extranjeros son para Ayón y Campazzo. “Esto no lo veo como un problema, lo de tener 13 fichas esta temporada. Los entrenadores de fútbol hacen descartes cada fin de semana. Mi obligación como entrenador es manejar el equipo lo mejor posible”. Porque el objetivo está claro: la Euroliga. “La presión de ganar la Euroliga la tienes siempre, no solo este año. Es verdad que para nosotros es un reto y una responsabilidad jugarla en Madrid”, resumió Laso.

Reportaje publicado en Diario Siglo XXI.

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