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Lenglet, otra joya de la cantera francesa del Sevilla

Clément Lenglet

El defensa central Clément Lenglet (Beauvais, Francia; 1995) es una de las revelaciones del presente campeonato de Liga. El jugador del Sevilla es el último descubrimiento de la factoría de contrataciones baratas y desconocidas de Nervión. A sus 22 años (cumplirá 23 en junio), este espigado (1,86 cm.) marcador cuenta con un futuro prometedor y ya está en la agenda de todos los grandes trasatlánticos del fútbol. Él no atiende a estos rumores, estando sólo centrado en los objetivos próximos de su club: la final de la Copa del Rey (contra el Barcelona) y alcanzar puestos europeos de cara al próximo curso.

Con contrato hasta 2021, y con cláusula de rescisión de 30 millones de euros, Lenglet es una pieza indispensable del engranaje del Sevilla. Contratado en las navidades de 2017, el defensa francés aterrizó sin apenas hacerse notar, y eso que había rechazado comprometerse con el Juventus. Él quería mantener la opción de disputar minutos, de crecer como persona y como futbolista. Lo primero lo empezó a hacer desde antes de instalarse en Sevilla, con clases de castellano y con alguna visita a la capital hispalense; lo segundo, desde después de Reyes, cuando completó su primer entrenamiento a las órdenes del otrora entrenador sevillista, el argentino Jorge Sampaoli. Lo consiguió, al contar con una notable presencia en las alineaciones.

Y una temporada después, llegó su eclosión como defensa central. Lenglet es el futbolista del Sevilla con más minutos en este curso, y no sólo eso, sino de los que más minutos suman de toda la Primera división. En total, contando su participación en Champions League y en la Copa del Rey, el francés acumula 48 encuentros, 4.153 minutos y 4 goles en su casillero. Un indispensable de la zaga sevillista; y más por sus condiciones de central zurdo, característica no muy común en los defensas. A eso se añade su buen toque de balón, su capacidad de anticipación, su juego aéreo y su evolución en el cuerpo a cuerpo con los delanteros.

De Escudé a Lenglet

Se trata de otra perla del Sevilla. De otro éxito de su secretaría técnica: firmar a buen precio, disfrutar del jugador y vender cuando esté bien revalorizado en el mercado. Contratada por apenas 5,40 millones del Nancy francés (de la segunda división francesa y con una escasa experiencia) y con una revalorización en el mercado de 20 millones de euros, según el portal especializado Transfermarkt. No obstante, la idea primigenia del Sevilla no es deshacerse del central, sino ofrecerle una revisión de su salario y con el consiguiente aumento del precio de un futuro traspaso. Quizá sea posible, pues Lenglet aún es joven y sabe de la importancia de continuar disfrutando de minutos. Tanto él, como su entorno, piensan que ya habrá tiempo de volar a un grande.

El éxito de Lenglet confirma otra máxima de la secretaría técnica del Sevilla: bucear en el fútbol francés es sinónimo de éxito, como bien sabe Monchi, el anterior responsable de esta parcela. Durante estos casi últimos veinte años, el Sevilla ha firmado jugadores desconocidos a los que ha extraído su talento y posteriormente traspasados, en la mayoría de los casos, con unos buenos réditos económicos. La lista es extensa: Gameiro, Tremoulinas, Squillaci, Kanouté, Escudè, Rami, Corchia M’Bia o Kondogbia. Otros como Nasri, Kolo, Konko o Dabo no ofrecieron tan notable rendimiento. Ahora, todos los focos están puestos en NZonzi y especialmente en Lenglet, el último diamante del Sevilla extraído de Francia.

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Rusia 2018: el reto de Messi para ocupar el trono de Maradona

Messi, Argentina

Ni River Plate ni Boca Juniors. Ni siquiera auparse con la Copa Libertadores. Ni tampoco ver triunfar a sus compatriotas en una Liga de Campeones en Europa. O ni alzarse con una Copa América a nivel de selecciones. El corazón de los argentinos palpita al ritmo de una Copa del Mundo. Y eso que hace 32 años que Argentina no se corona mundialmente; quizá motivo suficiente para continuar recordando, no sin cierta nostalgia, los éxitos dibujados con Maradona e insuflar presión a su sucesor natural, Lionel Messi. El astro argentino juega contra España, en Madrid, en lo que será su último gran examen con vísperas al Mundial de Rusia; cita que será -por cuestiones de edad- su última oportunidad de hacerse un hueco en el corazón de sus compatriotas.

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UAE Team Emirates: los nuevos ricos del ciclismo

UAE Team Emirates – Ciclismo

Son los nuevos millonarios del ciclismo. De contar con apenas un presupuesto cercano a los 9 millones de euros (el más inferior de todo el pelotón en 2017) a moverse en cifras superiores a los 30 millones de euros de cara al próximo curso (el presupuesto medio está sobre los 13 millones de euros). ¿El cambio? La entrada del dinero de una empresa como Fly Emirates, considerada como un mecenas del deporte. Su desembarco en el ciclismo, a través de la escuadra árabe de UAE Team Emirates -el pasado mes de febrero- ha supuesto, además, un elemento agitador del mercado de contrataciones invernales. El UAE Team Emirates ha firmado a tres corredores de renombre: Fabio Aru (ganador de la Vuelta a España 2015 y dos podios en el Giro de Italia), Alexander Kristoff (plata en el pasado Mundial de Bergen) y Dan Martin. Su objetivo, en consecuencia, es hacerse con una foto en el podio de bien Giro, Tour o Vuelta.

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Inglaterra y su enésimo desafío en Rusia 2018: talento e inexpertos

Harry Kane

Poco más de medio siglo de sinsabores. De fracaso en fracaso. Concretamente 51 años sin coronarse entre los mejores del mundo (su único éxito data de 1966) o de su continente europeo, cima nunca alcanzada. Generaciones más o menos talentosas que sucumben estrepitosamente ante las presiones históricas. Así se resume el devenir de Inglaterra en un mundial o europeo de fútbol; esa nación considerada como la cuna del deporte rey en Europa. En menos de doce meses, en el Mundial de Rusia 2018, Inglaterra contará con una nueva ocasión de sacudirse maldiciones, contando con una nueva generación de jugadores veinteañeros (Rashford, Dier, Smalling, Cahill, Stones, Kane, Alli o Barkley) dotados de un notable talento aunque inexpertos ante una cita de máxima presión.

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Adan Hamsen, el ciclista devorador de Giro, Tour y Vuelta

Adam Hansen

Ni subió al podio del Giro de Italia ni tampoco tuvo presencia en la Vuelta a España. Nada relevante de su recorrido en el Tour de Francia. Seguramente, tampoco nadie recuerde algún día de prestigio a lo largo de la temporada que agoniza. Pero él, Adan Hamsen, volvió a repetir su hazaña, a elevar aún más su plusmarca de participaciones consecutivas, y concluyendo, en las tres grandes vueltas de tres semanas. Desde 1935, sólo 34 corredores (11 de ellos son españoles y España es el país con más representantes) han completado las tres grandes en una temporada. Entre todos estos elegidos, monarcas de la salud y regateadores de los percances, Hansen se mueve como nadie: ya suma 19 grandes vueltas seguidas; toda una proeza del ciclismo moderno.

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Champions League: 1.500 millones de euros contra el reinado del Real Madrid

Examinemos qué equipos cuentan con aspiraciones sólidas de tutear el reinado del Real Madrid en la Champions League. A día de hoy, y salvo auténtica sorpresa deportiva, si conjugamos su historia y su actual plantilla, sólo Manchester United, Bayern Múnich, París Saint Germain, Chelsea, Manchester City, Barcelona y Juventus aparecen como serios aspirantes al trono europeo. Es decir, 1.474,8 millones de euros invertidos en reforzarse con el objetivo de desbancar al Real Madrid, cuyo gasto se cifra en 46,50.

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Manchester City de Guardiola: 453 millones de euros con vistas a la Champions League

Pep Guardiola – Manchester City
7.2tech score

En sólo 10 años, la historia del Manchester City ha dado un giro radical, de pasar a ser el segundo equipo de su ciudad (siempre superado por el legendario Manchester United) y a mantenerse con más o menos esfuerzos entre los clubes de la afamada Premier League, a ser uno de los conjuntos más reconocidos en todo el mundo. El dinero del jeque Mansour bin Zayed Al-Nahyan contiene toda explicación. No obstante, sus multimillonarias inversiones -superan los 1.500 millones de euros- en futbolistas y entrenadores (Mark Hughes, Mancini, Pellegrini y Guardiola) no se han recompensado con la conquista del balón, del balón de la Champions.

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Alfonsina Strada, la primera y única mujer en correr el Giro de Italia

Giro de Italia

Kathrine Switzer se convirtió, en 1967, en un símbolo universal de la lucha feminista en el deporte. Esta mujer, atleta, desafió a los organizadores del Maratón de Boston y consiguió inscribirse (dorsal 261), correr (evitando un intento de expulsión) y acabar la carrera antes de convertirse en portada de todos los medios de comunicación. Recientemente, este gestó conmemoró su quincuagésimo aniversario. Menos recordado históricamente fue lo sucedido 43 años antes. Sucedió sobre una bicicleta

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¿Podrá Alberto Contador ganar el Tour de Francia? Fuerza mental contra Historia

Alberto Contador

¿Está Alberto Contador en disposición de coronarse como ganador del Tour de Francia en su edición de 2017? La respuesta, obviamente, se conocerá el 23 de julio, quizá algún día antes en función del desarrollo de la carrera más prestigiosa del ciclismo. Haciendo un ejercicio de absolutas conjeturas se acaba en una clara conclusión: Contador deberá hacer historia, con mayúsculas, algo nunca conseguido en 95 ediciones anteriores. Contador no sólo deberá hacer historia, deberá acabar con esa maldición que le persigue en carreteras francesas; en el lado opuesto, otros aspectos positivos: su buen estado de forma actual, su nueva mentalización, su nuevo equipo. Y en medio de estas conjeturas, sus rivales: Froome y Nairo Quintana.

A más de tres meses del comienzo del Tour de Francia, el estado de forma de Alberto Contador es fantástico, aunque haya quedado a las puertas de los triunfos: segundo en Vuelta a Andalucía, en París-Niza, en Volta a Catalunya y en la recién finalizada País Vasco. No ganó, pero siempre estuvo en la pugna por hacerlo y desprendió buenas sensaciones. De sus adversarios, sólo se han escuchado buenas noticias de Nairo Quintana; de Froome, el actual ganador de la ronda francesa, nada se conoce en cuanto ha aparecido sobre una bicicleta. Veremos qué depara la prestigiosa Dauphiné, previa al Tour de Francia.

Trek Segafredo, un equipo para Alberto Contador

Un segundo dato positivo es su nuevo equipo. Olvidadas sus polémicas con Oleg Tinkov, dueño de su anterior, y ya desaparecida, escuadra del Tinkoff, el ciclista madrileño se ha reencontrado con la tranquilidad en su vida deportiva, amén de una nueva mentalización -libre de polémicas y centrada, sin agobios, en su objetivo frances-, consecuencia también del apoyo y cariño recibido desde los rectores del Trek Segafredo, el equipo que heredó la estructura del Radio-Shack, donde militó uno de su grandes rivales, Andy Schleck. No sólo es una cuestión anímica. Contador contará, por fin, con unos compañeros que sí defenderán los intereses de su líder. Estarán, entre otros, ciclistas como Bauke Mollema (correrá previamente el Giro de Italia), el colombiano Jarlison Pantano, el experimentado Haimar Zubeldia o Peter Stetina. No estarán, por tanto, compañeros díscolos como Majka o Kreuziger. Sí estará, por el contrario, su inseparable Jesús Hernández.

El recorrido también invita a pensar en las opciones reales de Alberto Contador como ganador del Tour de Francia. En esta próxima edición predominará un trazado para escaladores y ciclistas que apuesten por las escapadas sorpresas (como la protagonizada por el propio Contador en Fuente Dé). En el crono, sólo 36 kilómetros. En consecuencia, no es un Tour de Francia alejado de las condiciones del ganador de tres rondas francesas; con lo que también se tiene experiencia, quizá ayude a asaltar el trono de Froome, ganador en 2013, 2015 y 2016

El maleficio del clembuterol

Experiencia buena y también negativa. Contador deberá no sólo solventar las adversidades físicas y deportivas (entiéndase a Quintana y Froome), sino esos problemas que acechan a los ciclistas: caídas, pinchazos, gripes… Y bien lo sabe Contador, tras los abandonos de 2014 y 2016. Tampoco le fue mejor en 2013 y 2015, aunque por otras cuestiones, como escaso apoyo del equipo y cansancio de haber corrido el Giro de Italia, respectivamente. Cuatro episodios negativos sufridos desde aquella sanción por clembuterol; y desde este triste capítulo, Contador no hace podio en una grande.

Otro aspecto a considerar como adverso es el factor histórico. De ganar el Tour de Francia, Alberto Contador haría una proeza no realizada en 95 años anteriores. El madrileño se coronaría en París con 34 años y 7 meses de edad. Es decir, en caso de vencer, Contador sería el segundo ganador más veterano en toda la historia, sólo superado, en esta hipótesis, por Firmin Lambot en 1922 (36 años). Superaría eso sí a Henri Pélissier en 1923 (34 años y 6 meses). Dos ejemplos muy lejanos, aunque más cercano en el tiempo está el triunfo del australiano Cadel Evans, con 34 años y 5 meses (2011). Contador, lógicamente, también se convertiría en el ciclista español más veterano en hacerse con el Tour de Francia, superando a Carlos Sastre (33 años y 3 meses, cuando ganó en 2008).

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