Los 490 años de historia del Bingo

¿Cómo comenzó el Bingo? ¿Y de dónde vino? En este artículo te contaremos todo lo que debes saber sobre la historia de este popular juego.

El bingo sigue siendo uno de los juegos y formas de juego más populares que se practican hoy en día. Es una popularidad verdaderamente impresionante, considerando que se estima que tiene alrededor de 490 años.

Después de experimentar un enorme auge en la Gran Bretaña posterior a la Segunda Guerra Mundial, la popularidad del Bingo se hundió lentamente a finales de la década de 1990. Pero recientemente, su conversión en un juego en línea ha ayudado a dar nueva vida y emoción a esta vieja guardia del juego.

Pero, ¿cómo comenzó el Bingo? ¿Y de dónde vino? En este artículo te contaremos todo lo que debes saber sobre la historia de este popular juego.

¿Dónde empezó el Bingo?

Se cree que los orígenes del bingo se encuentran en Italia, donde se dice que el juego comenzó como una lotería llamada «Il Gioco del Lotto d’Italia», en 1530.

Desde allí se puede trazar su camino aproximadamente como uno de los favoritos de la aristocracia francesa, donde era conocido como ‘Le Lotto’, antes de llegar finalmente a las costas británicas.

Se cree que el bingo evolucionó en algo parecido al juego de azar que conocemos y amamos hoy en día, cuando llegó por primera vez a Francia. Y para 1778 antes de la revolución ya era un juego muy popular.

Para el siglo XVIII, el juego había encontrado un hogar duradero para sí mismo en Gran Bretaña, siendo ampliamente jugado en pueblos y ciudades industriales, antes de encontrar un mercado en otras naciones, incluyendo los Estados Unidos.

¿De dónde sacó su nombre el bingo?

La evidencia sugiere que el juego fue apodado por primera vez «Bingo» en los EE.UU. en 1929. La leyenda cuenta que un fabricante de juguetes de Long Island, llamado Edwin S Lowe, jugó por primera vez al juego en un carnaval en Georgia, donde se le conoció como «Beano» debido a que los frijoles se usaban para marcar los números.

Según cuenta la historia, Lowe quedó encantado con el juego y lo llevó de vuelta a casa para probarlo con sus amigos. Se dice que en esta velada uno de los invitados estaba tan eufórico por ganar que gritó «¡Bingo!» en lugar de «¡Beano!».

Se dice que Lowe imprimió tarjetas, aumentó el número de combinaciones posibles y lo empaquetó como un juego antes de venderlo bajo el nombre de «Bingo».

En su época dorada, el Bingo se hizo popular entre las tropas de EE.UU., y el personal del ejército y la marina británica durante la Primera y Segunda Guerra Mundial.

El Bingo como negocio

El juego se utilizó a menudo como distracción y forma de entretenimiento durante los difíciles años de entreguerras y posguerra, que fue cuando también comenzó a utilizarse como una forma de recaudar fondos para proyectos comunitarios y de caridad.

El primero en utilizar el bingo como forma de obtener fondos fue el cura de una iglesia en Wilkes-Barre, Pensilvania, gracias a la recomendación de un miembro de la congregación. Gracias al enorme éxito que tuvo ese Bingo para recaudar fondos para la iglesia muchos curas lo popularizaron por toda Norte América.

El juego original contaba con solo 24 tarjetas, lo que lo hacía bastante limitado para grandes cantidades de juegos. Para resolver este problema Lowe se acercó al profesor de matemática de la Universidad de Columbia Carl Leffer. El matemático había generado más de 6 mil combinaciones de tarjetas para 1930, se dice popularmente que luego de esto el profesor Leffer se volvió loco.

Cuatro años más tarde, el negocio del Bingo se multiplicaría exponencialmente, celebrando más de 10000 juegos semanales y moviendo alrededor de 90 millones de dólares por toda América del norte.

El Bingo en España

El Le Lotto francés se expande por Europa alcanzando popularidad en el siglo XIX. De esta forma, llega también a España donde obtuvo buena recepción hasta que en el año 1922 es prohibido en España. La dictadura de Primo de Rivera ordenó cerrar las más de 2 mil casas de juego que existían en España. Medida que el General Franco prolongaría.

A pesar de que el Bingo es un juego que se conoce “de toda la vida” la verdad es que este no estuvo legalmente disponible hasta 1977. Al finalizar la dictadura y llegar la democracia, las libertades empiezan a fluir y se plantea la idea de regular y legalizar el juego.

Así nace el Real Decreto-Ley 16/1977 de 25 de febrero, que busca regular aspectos fiscales, penales y administrativos de las casas de apuestas y juegos de azar. Con la aprobación de esta ley comienzan a aparecer en España las primeras salas de bingo.

La revolución en línea

El Bingo y los juegos de azar en general son sectores que han abrazado el mundo online con mucho entusiasmo. Los jugadores ahora pueden acceder a una amplia variedad de juegos en línea con sólo tocar el teclado o pasar la pantalla táctil.

Así que es fácil ver cómo la tecnología ha revivido juegos que antes eran populares y que estaban al borde de la «extinción«. El bingo es uno de esos juegos.

El bingo es un gran negocio, y la industria vale aproximadamente 1.300 millones de libras esterlinas sólo en el Reino Unido. Y el Bingo online está teniendo un impacto notable.

Pero no fue hasta 2003 cuando, en coordinación con el masivo movimiento de póquer en línea, que el bingo online realmente se hizo un nombre por sí mismo con muchos sitios dedicados que se crearon.

Otro momento notable ocurrió en 2013, cuando 15 Network (una red de jugadores de bingo en línea) lanzó oficialmente y permitió que el juego se moviera en el lucrativo mercado de los juegos móviles. Desde entonces no ha mirado hacia atrás, con ingresos que aumentan cada año.

Pero tampoco se debe sólo a las innovaciones en línea, ya que las salas “presenciales” de bingo logran atraer a un público cada vez más joven e incluso a estudiantes, mediante giros inventivos en torno a la música, los clubes nocturnos y los movimientos de baile, así como la comida y la bebida baratas.